シナプス後肥厚

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林 康紀
独立行政法人理化学研究所 脳科学総合研究センター
DOI:10.14931/bsd.428 原稿受付日:2011年12月30日 原稿完成日:2012年1月8日
担当編集委員:尾藤 晴彦(東京大学 大学院医学系研究科 神経生化学分野)

英:postsynaptic density 英略称:PSD 独:postsynaptische Dichte 仏:densité post-synaptique

同義語:シナプス後肥厚部シナプス後膜肥厚、シナプス後膜肥厚部

 シナプス後肥厚とはシナプス膜直下、細胞質側に存在する多数のタンパク質の複合体である。当初、電子顕微鏡によるシナプスの観察から、シナプス直下のみ電子線を通しにくく、細胞膜が肥厚してみれるからこのように名付けられた。シナプス膜直下に有ることから、シナプスの構造や機能に密接な関わりがあることが推定され、多くの研究がなされてきた。生化学的に単離する事も可能で、シナプスの構造タンパク質、調節タンパク質など数百種類に及ぶ分子を含む事が判っている。

電子顕微鏡によるPSD画像
この例は穿孔PSDである。矢頭間:PSD、S:樹状突起棘、AT:軸索終止、a:星状膠細胞、矢印:小胞体、スケールバー:200 nm。ヒト大脳皮質。Synapsewebより。許可を得て転載。
樹状突起(D)、樹状突起棘とPSD(赤)の立体再構築
T - 細型棘、 M - 茸状棘と穿孔シナプス(ラット、海馬)SpacekとHarrisによる。許可を得て転載。
電子顕微鏡による精製したPSD画像
スケールバー:100 nm。LismanとReeseによる[1]。許可を得て転載。

電子顕微鏡像

 Palayは、シナプスを電子顕微鏡で観察する事で、シナプスの直下の膜が他の部分に比べて電子密度が高い事に気づいた[2]。その後、この構造はAkertらによりシナプス後肥厚(postsynaptic density; PSD)と名付けられた[3]。シナプスの膜直下に有ることから、シナプスの構造や機能に密接な関わりがあることが容易に推定され、多くの研究がなされてきた。

 GrayはPSDがシナプスの後部にのみ認められる非対称シナプス(Gray I型シナプス)に加え、シナプス前部にも認められる対称シナプス(Gray II型シナプス)が有ることを見いだした[4]。I型シナプスは円形のシナプス顆粒を持つのに対し、II型は楕円形のシナプス顆粒を持つ。現在では、I型シナプスが、グルタミン酸興奮性シナプス、II型シナプスがGABA抑制性シナプスであるとされており、電子顕微鏡的に観察されたシナプスの機能を推定する手がかりとなっている。

 海馬CA1錐体細胞の場合では、PSDの面積0.05-0.3 µm2、厚さ20 nm程度である[5]。また、場合によってはシナプス直下で連続した構造ではなく、切れ目が有りそのようなPSDは穿孔PSD(perforated PSD)と呼ばれている[5]。そのようなPSDは茸状(mushroom)樹状突起棘に形成された一般に大きなシナプスに認められるが、穿孔の成因と生理学的意義はよく判っていない。しかし、一般にPSDが大きなシナプスは、シナプス前終末も大きく、ドックしているシナプス顆粒の数も多いため、より効率の良いシナプス伝達に関与していると思われる。

 ReeseらはPSDを電子顕微鏡断層撮影で観察し、PSD中に様々な形状の蛋白質粒子を見いだし分類した上、それぞれを既知のPSD分子種に当てはめている[6]

生化学的性質

PSD画分のSDS-PAGE像
Major 51000はCaMKIIである事が後に判明する。Siekevitzらによる[7]。許可を得て転載。
 de RobertisらはPSDが界面活性剤に耐性があることを利用し、PSDを生化学的に単離することに成功した。今日では、Siekevitzらによる界面活性剤に非連続蔗糖密度勾配遠心法を組み合わせた方法がよく用いられている[7]。単離したPSDの電子顕微鏡像は組織中のPSDと大きさや形状がよく似ており、直径が平均360 nm(面積で0.1 µm2)、分子量が1.10±0.36 GDaであった[8]。走査型電子顕微鏡観察では、不定形の網目状の構造が認められおり、その構造がPSDを形作る構成基盤である可能性がある[1]

 これにより、PSDを構成する分子を同定することも可能となった。 順により強い界面活性剤処理を行うことにより、PSD I、II、IIIとしてPSDに強固に結合している分子を分別していくことも可能である。 ただし、標品には通常シナプス後部にはあまり存在しない分子(例えば塩基性ミエリンタンパク質)も混入することも知られており、取れてきた標品の中に含まれている分子が本当にPSD由来であるかは、別に免疫染色などで確認する必要が有る。

1個のPSDあたりに存在するタンパク質分子数
*PSD-95、SAP97SAP102PSD-93を含めたMAGUKs全体
Shengら[9] 杉山ら[10]
AKAP79/150 20 N.D.
CaMKIIα/β 5600 N.D.
GluR1/2/3 60 N.D.
Homer1/2/3 60 343
IRSp53 80 N.D.
mGluR1/5 20 N.D.
NR1/NR2A/NR2B 20 N.D.
PSD-95 300 273*
SAP97 10 *
SAPAP1-4/GKAP 150 171
Shank1/2/3 150 310
PSDタンパク質[9][11]
Reprinted, with permission, from the Annual Review of Biochemistry, Volume 76 © 2007 by Annual Reviews www.annualreviews.org
PSDタンパク質[9]
Reprinted, with permission, from the Annual Review of Biochemistry, Volume 76 © 2007 by Annual Reviews www.annualreviews.org

 Kennedyらは、PSD分画に再現性よく多く認められる約45kDのタンパク質が、Ca2+/calmodulin依存性タンパク質キナーゼ(CaMKII)αである事を見いだした[12]。この量は他のタンパク質と比べても多いが、CaMKIIはサンプル調整時の虚血によりPSDに移行することが知られており[13]、それによる影響で過大評価されている可能性がある。それでもなお最も多いタンパク質の一つであることには間違えがない。CaMKIIは他の情報伝達分子に比べ、数十倍以上多く、これはCaMKIIが単に情報伝達分子であるだけではなく、PSDに於ける構造因子であることも示唆する。実際に岡本らはCaMKIIβがアクチンを束化する活性があることを見いだしている[14]

 また、Kennedyらは、PSD III分画に濃縮され、堅固にPSDを構成しているタンパク質として、PSD-95を同定した[15]。PSD-95は後に、NMDA型グルタミン酸受容体のカルボキシル末端に結合し、NMDA型グルタミン酸受容体のシナプスへの局在を規定しているタンパク質として再同定された[16]。その後の研究により、PSD-95は様々なシナプスタンパクに結合する事が示され、足場タンパク質の典型例として知られている。

 一方で、ゲノム計画の完成、質量分析計技術の進歩により、PSDに存在するタンパク質を網羅的に解析する事も出来る様になった[11][17][18]。その構成要素はシナプス伝達に関与する分子(受容体など)のほか、細胞内情報伝達分子タンパク質リン酸化酵素小分子GTP結合タンパク質など)、細胞骨格系分子(アクチンスペクトリンなど)、足場タンパク質(PSD-95、ShankHomerなど)、細胞接着分子カドヘリンニューロリギンなど)が見いだされている。

 Shengらは一個のPSDの分子量とその要素の構成比から、一個のPSDの中にある分子の数を推定した[9][19]。それによると多いタンパク質で数百個の単位で存在することが判った。 この数値は、杉山らが独立にGFP融合タンパク質、免疫染色蛍光標準ビーズを組み合わせた実験から得られた数字と驚くほど一致している[10]。また、電気生理学的解析によっても一つのシナプスに存在する受容体数は数十から数百個であり、妥当な数字である。

 これらのPSD分子は、タンパク質ドメイン間相互作用により、お互い結合し合っている。どのタンパク質が、PSDの最も中心に存在するかは判っていないが、一つの候補としてHomerとShankがある。この両者を精製し、混合することにより、PSDと同様な、網目状構造が再構築できるのに加え、そこにアダプタータンパク質であるGKAPを加えると組み込まれる[20]。GKAPはさらにPSD-95を介しシナプス膜表面のグルタミン酸受容体に結合するので、ShankとHomerを基盤としてその他のタンパク質が次々に結合していくことで、PSDが形成されている可能性がある。実際にPSDとShankをニューロンに過剰発現することによりPSDが大きくなることが知られている[21]

 免疫電子顕微鏡による観察からは、様々なPSDタンパク質が膜直下から鉛直方向に層構造を作っていること、また、シナプス中心から水平方向に周辺部に向かってもタンパク質それぞれの分布をしていることが知られている[22]

分子構造のダイナミクス

GFP-PSD-95の経時観察
画像は1時間毎。岡部らによる[23]

 岡部らはPSDのコアタンパク質であるPSD-95をGFP融合タンパクとし、神経細胞に導入した上で、経時観察を行った。それによると、PSDは常に形態的に変化していることが判った。さらに、一個のPSDに存在するPSD-95-GFPの蛍光を褪色させて、その回復を測定する方法(光褪色後蛍光回復法、FRAP)によりPSD-95のturnoverを観察した[23]。その結果、PSDに存在するPSD-95は早いturnoverを示す成分(数十分の単位)と1時間程度の観察ではほとんどturnoverが認められない2つの成分が有ることが判った。様々なタンパク質についてさらに検討を加えた所、タンパク質によってアクチンのように殆どの分子が数分以内に入れ替わる分子もある一方で、PSD-95のように遅い分子も有ることが判った[24]。同じタンパク質で早い成分と遅い成分が有るとき、それらがPSDでいかに配置されているかは興味深い問題であるが、これもまだ明らかにされていない。PSDのタンパク質は樹状突起から供給されるのに加え、隣りのシナプスからも供給される。

 分子のturnoverの速度を規定しているのは、そのタンパク質の分子量と形状により影響される拡散速度に加え、結合部位の存在やタンパク質修飾などが深く関わっているものと考えられる。また、この移行が、拡散による能動的な過程か、あるいはモータータンパク質を利用した受動的過程は判っていないが、おそらく両者が有るものと考えられる。また、この時に多くのPSD構成要素が予め複合体を形成しつつ既存のPSDに付け加わって行くのか、それとも個々のタンパク質が付け加わった時に始めて複合体になるかはまだ判っていない。

 神経活動依存的なAMPA型グルタミン酸受容体のシナプスへの移行がシナプス可塑性の主要な機構であり[25]、その裏打ち構造であるPSDがいかに変化するかはシナプス可塑性の分子機構を理解するのに重要である。神経活動依存的なシナプスへの移行はCaMKIIで初めて見いだされ[26]、これはCa2+/カルモジュリンによるタンパク質リン酸化酵素活性の活性化による。しかし、数百に及ぶPSD構成要素がいかにシナプス可塑性で変化していくかの全体像はまだ得られていない。

将来展望

 当初、PSDの観察に用いられてきた電子顕微鏡は、生組織に用いることが出来ないと言う大きな欠点が有った。一方で、光学顕微鏡は生組織を観察できるが、分解能に限度が有り、PSDの詳しい構造はみることが出来ない。最近、超高解像度顕微鏡と呼ばれる技術が開発され、100 nm以下の分解能で構造を観察することが出来るようになりつつ有る。STED[27]STORM/PALM[28]structured illuminationなどの方法が有るが、それぞれに一長一短があり、厚みがあるサンプルを観察しにくい、光褪色が著しいなどの問題を抱えるが、将来的には生細胞でのPSD動態観察に応用可能であると期待される。

関連項目

外部リンク

  • Synapseweb 興奮性シナプスの電子顕微鏡解析の第一人者であるKristen Harrisのウェッブページ。

参考文献

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