小胞グルタミン酸トランスポーター

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高森 茂雄
同志社大学 脳科学研究科
DOI:10.14931/bsd.6758 原稿受付日:2016年1月28日 原稿完成日:2016年2月7日
担当編集委員:河西 春郎(東京大学 大学院医学系研究科)

英語名:vesicular glutamate transporter

英語略語名:VGLUT(ヴィ・グルット)

同義語:小胞性グルタミン酸トランスポーター、小胞型グルタミン酸トランスポーター

 哺乳類中枢神経系における興奮性シナプス伝達の多くはグルタミン酸(glutamate, glutamic acid)を介して行なわれる。実に、哺乳類脳内の約8割のニューロンがグルタミン酸を放出する。グルタミン酸は、体内の全ての細胞内に比較的高濃度で存在しているため、ニューロンがグルタミン酸を放出するためには、分泌小胞であるシナプス小胞内腔にグルタミン酸が濃縮される必要がある。グルタミン酸をシナプス小胞に輸送するトランスポーターが小胞型グルタミン酸トランスポーター(VGLUT; vesicular glutamate transporter)であり、これまで哺乳類では3つのアイソフォームが同定されている。VGLUTは、液胞型プロトンATPaseによって形成されるプロトン電気化学勾配を駆動力として、グルタミン酸を小胞内に濃縮する。Na+勾配を駆動力としてグルタミン酸を輸送する形質膜型のグルタミン酸トランスポーターとはアミノ酸配列の相同性がない。近年、各VGLUTアイソフォームのノックアウトマウスの解析から、VGLUTがグルタミン酸放出に必須の因子であることや、各々のVGLUTを使ったグルタミン酸神経回路の生理的な重要性が明らかになってきた。

Solute carrier family 17 (vesicular glutamate transporter), member 7
Identifiers
Symbols SLC17A7; BNPI; VGLUT1
External IDs OMIM605208 HomoloGene113454 GeneCards: SLC17A7 Gene
RNA expression pattern
PBB GE SLC17A7 204230 s at tn.png
PBB GE SLC17A7 204229 at tn.png
More reference expression data
Orthologs
Species Human Mouse
Entrez 57030 72961
Ensembl ENSG00000104888 ENSMUSG00000070570
UniProt Q9P2U7 Q3TXX4
RefSeq (mRNA) NM_020309 NM_182993
RefSeq (protein) NP_064705 NP_892038
Location (UCSC) Chr 19:
49.43 – 49.44 Mb
Chr 7:
45.16 – 45.18 Mb
PubMed search [1] [2]
Solute carrier family 17 (vesicular glutamate transporter), member 8
Identifiers
Symbols SLC17A8; DFNA25; VGLUT3
External IDs OMIM607557 MGI3039629 HomoloGene13584 IUPHAR: GeneCards: SLC17A8 Gene
Orthologs
Species Human Mouse
Entrez 246213 216227
Ensembl ENSG00000179520 ENSMUSG00000019935
UniProt Q8NDX2 Q8BFU8
RefSeq (mRNA) NM_001145288 NM_182959
RefSeq (protein) NP_001138760 NP_892004
Location (UCSC) Chr 12:
100.36 – 100.42 Mb
Chr 10:
89.57 – 89.62 Mb
PubMed search [3] [4]

サブファミリー

 哺乳類では3つのVGLUT(VGLUT1, 2, 3)が同定されている[1] [2] [3]。これらはI型リン酸トランスポーターファミリーに属し、現にVGLUT1とVGLUT2は、形質膜に存在しリン酸を輸送するトランスポーターとしてクローニングされ、それぞれBNPI, DNPIと呼ばれていた[4] [5]

 現在の分類では、SLC17ファミリーに属し、VGLUT1, 2, 3はそれぞれSLC17A7, A6, A8と呼ばれる。同じファミリーのSialinSLC17A5)はリソソームからのシアル酸排出に関わるトランスポーターとして知られるが[6]、最近、グルタミン酸やアスパラギン酸輸送活性を持つことが示されVEAT(vesicular excitatory amino acid transporter)と名付けられた[7]。しかしながら、sialin/VEATがグルタミン酸やアスパラギン酸を介したシナプス伝達に関わっているか否かは議論の的となっている[8]

構造

 VGLUTは約560個のアミノ酸からなる分子量約65kDaのタンパク質で、10~12個の膜貫通部位を持っている。N末端、C末端ともに細胞質側に位置しており、その部分のアミノ酸配列がアイソフォーム間で多様性に富む。第1膜貫通部位と第2膜貫通部位の間のループ領域は小胞内腔側に位置し、N型の糖鎖修飾を受けている[9]。VGLUT1のC末端にはProline-rich domainが存在し、エンドサイトーシス関連タンパク質であるエンドフィリンと結合し、高頻度刺激時におけるVGLUT1タンパク質の効率的なエンドサイトーシスに関与していることが示唆されている[10]。VGLUT1~3のグルタミン酸取込み活性には大きな違いが認められていない。

発現分布

図1.3つのVGLUTアイソフォームの脳内分布の概要
哺乳類脳内には3つのVGLUTアイソフォームが発現している。mRNAの発現パターンを見ると、VGLUT1とVGLUT2は相補的に発現しているのに対して、VGLUT3の発現はごく一部の細胞に限局している。参考文献[11]より改訂。

 通常グルタミン酸を放出しないニューロンにVGLUTを発現させるとグルタミン酸放出が喚起されることから、今日ではグルタミン酸作動性ニューロンの神経終末マーカーとして、抗VGLUT抗体が広く使用されている。

 興味深いことに、成体の脳においてVGLUT1とVGLUT2は異なるニューロンに発現している(図1)[11] [12] [13]。VGLUT1は主に大脳皮質海馬に、VGLUT2は視床視床下部腹内側核扁桃体に発現が認められる。また、小脳においては、平行繊維がVGLUT1を、登上繊維がVGLUT2を発現するなど、ここでも相補的な発現パターンを示す。一方、例外的にVGLUT1とVGLUT2の両方を発現するニューロンや、発達過程でアイソフォームの発現量が変化する例も報告されている[14]。また、脳以外では、膵臓α細胞β細胞松果体精子頭部のアクロソームでの発現が確認されており、末梢器官におけるグルタミン酸シグナリングの重要性が示唆されている[15]

 主要なVGLUTアイソフォームであるVGLUT1,2に比べて、VGLUT3を発現しているニューロンは極めて少ない[16] [17]。興味深いことに、VGLUT3は従来グルタミン酸作動性ニューロンと思われていなかったニューロン、例えば海馬や大脳皮質のGABA作動性ニューロンやモノアミン作動性ニューロンでの発現が認められることから、グルタミン酸とGABAやドーパミンの共放出が示唆された。また、VGLUT3は神経終末のみならず、一部の細胞では細胞体樹状突起での発現が認められることから、ポストシナプス側からのグルタミン酸放出による逆行性シグナル伝達を担う可能性が指摘されている。肝臓腎臓においても発現が検出されているが、その生理機能は不明である。

機能

グルタミン酸輸送機構

図2.興奮性シナプス終末におけるシナプス小胞グルタミン酸再充填機構
興奮性神経伝達物質であるグルタミン酸は、シナプス終末の細胞質に存在するPAG(phosphate-activated glutaminase)の働きにより、グルタミン酸から作られる。VGLUTによるグルタミン酸輸送は、液胞型プロトンATPaseが形成するプロトン電気化学勾配によって駆動されるが、輸送メカニズムの詳細は不明である。特にClの役割については2つの説が提唱されており、VGLUTが持つCl透過性が輸送活性を制御する説(上)と、ClがVGLUTに直接結合することによりVGLUTが活性化されるとする説(下)がある。また、VGLUTがグルタミン酸/H+対向輸送体なのか、膜電位駆動型グルタミン酸単輸送体なのかは定かではない。

 プロトン電気化学勾配を駆動力としてグルタミン酸をシナプス小胞内への輸送する[18]小胞膜に存在する液胞型プロトンATPaseは、ATP加水分解のエネルギーを使って細胞質から小胞内腔にプロトンを運ぶことにより、膜電位勾配(小胞内が+)とpH勾配(小胞内が酸性)を形成する。哺乳類脳から精製したシナプス小胞を使った生化学的取込み測定の結果から、グルタミン酸の輸送は主に膜電位勾配によって駆動されると考えられているが、その詳細なメカニズムはいまだに不明である(図2)。

 一方、輸送の駆動力である膜電位勾配とpH勾配は、小胞膜上にある塩化物イオンチャネルの活性によって調節されるが、その分子実態は諸説ある。電位依存性ClチャネルファミリーのClC-3とする説[19]と、VGLUT自体がチャネル活性を持つとする説である[1] [20]。また、塩化物イオンがVGLUTに直接結合し、グルタミン酸輸送活性を調整するという仮説も提唱されており[21] [22]、Clはプロトン電気化学勾配とVGLUTの両方を修飾している可能性が示唆されている。

 脳から精製したシナプス小胞のグルタミン酸再充填の時定数は数分程度であるが、ヘルド杯状シナプスにおいては、室温で測定した場合、再充填の時定数15秒程度であることが報告されている[23]。また、輸送速度は、細胞質のCl濃度によって修飾されること、生後発達過程で徐々に速くなること等が示された。

遺伝子改変マウスと生理機能

VGLUT1

 VGLUT1ノックアウトマウスは、生後2~3週齢までは野生型と区別がつかないが、その後急激に成長が遅滞し死に到る[12] [24]。この時期に食餌を人工的に行なうと、1年以上生存するとの報告もある[12] [20]。死に至る直前のVGLUT1ノックアウトマウスは、異常な驚愕反射を呈する。

 VGLUT1マウス由来の海馬初代培養細胞や海馬スライス標本では、グルタミン酸による興奮性神経伝達のほとんどが消失する。幼弱期に若干残存する活性は、おそらくVGLUT2の一過性な発現によると考えられている。VGLUT1のヘテロマウスから得られた神経標本での電気生理学的測定では、刺激に応答したグルタミン酸シナプス伝達や小胞内グルタミン酸量を反映するminiature EPSCの振幅は減少しないが[12] [24]長期増強LTP)の減弱が見られる[25]。また、モーリス水迷路試験における逆転学習の低下、不安傾向や鬱症状などを呈することから、VGLUT1の発現減少が脳機能に何らかの役割を果たすと考えられている[25] [26]

VGLUT2

 VGLUT2ノックアウトマウスは生後直後に、呼吸不能により死亡する。したがって、脳幹部位のVGLUT2陽性ニューロンが呼吸を支えるグルタミン酸シナプス伝達を担っていると考えられる[27] [28]。また、VGLUT2のコンディショナル・ノックアウトマウスも精力的に作成され、視床下部腹内側核や大脳皮質及び扁桃体のVGLUT2が欠損すると、それぞれ低血糖反応の低下や多動を含む統合失調症様の行動異常を示すことが明らかになった[29] [30]。また、VGLUT2のヘテロマウスの解析結果から、視床においてVGLUT2が司るグルタミン酸性神経回路が神経因性疼痛の発現に関与していることが示唆された[27]。また、VGLUT2ヘテロマウスではminiature EPSCの振幅低下が検出され、VGLUT1ヘテロマウスの解析結果と一致しない。

VGLUT3

 VGLUT3ノックアウトマウスは、一見正常に産まれるが、聴覚障害を呈するのみならず、不安傾向の増大やてんかんを呈する。また、炎症や機械的な傷害に対する痛みの感受性が低下することから、VGLUT3が司る神経回路が痛みの受容に関与することが示唆された[31] [32] [33]

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