連想・比喩

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中村 太戯留
慶應義塾大学
松井 智子
東京学芸大学
DOI:10.14931/bsd.5871 原稿受付日:2015年5月11日 原稿完成日:2015年6月21日
担当編集委員:定藤 規弘(自然科学研究機構生理学研究所 大脳皮質機能研究系)

英語名:association, metaphor 独:Assoziation, Metapher 仏:association, métaphore

 連想は語と語(ないし他の記憶)の組み合わせの記憶であり、内側の側頭葉に保持されており、その記憶時と想起時には海馬が重要な役割を果たしていると考えられている。比喩はこの連想を意図的に破綻させ、新たな意味を想像し創造することを促す作用があり、大脳の左半球は意味的逸脱の検出や照合、内側前頭前野は意味的一貫性の推論、右半球や皮質下領域は比喩特有の処理に関与している可能性が示唆されているが、一貫した見解は得られていない。

連想

 連想とは、ヒトが五感から得た情報から、関連した他の記憶を思い浮かべることである。例えば、「海」という言葉を聞いた際に、「砂浜」「マリンスポーツ」という言葉や、恋人と過ごした夏の思い出、潮の香りや裸足で歩く砂浜の感触などが連想される。具体的に何を連想するかは、個人ごとに異なり、それはそれまでの学習や経験によると考えられる。ただ、複数人の連想を調べた場合、共通して多く挙がる連想もあれば、少ない連想もある。

 Damasio他[1]は、人物、動物、道具の写真を見てその名前を言うという課題(写真からその名称を連想する課題)を用いたイメージング研究を行い、左側頭葉の賦活を報告している。また、カテゴリごとに賦活する部位が異なっており、人物は側頭極(38野)、動物は下側頭回の前方(20野)、道具は下側頭回の後方(20野)の関与が認められた。このことから、名称に関する知識(意味記憶)は外側の側頭葉に蓄えられていると考えられている。一方、内側の側頭葉はエピソード記憶の保持に関与している可能性が報告されている[2]

 さて、「海―砂浜」のように、語の組み合わせを覚える課題においては、海馬が賦活することが知られており、この賦活は2語[3][4][5][6]、3語[7][8]、2つの物[9]、顔と名前[10][11]においても同様である。一方、この連想を引き出す場合には、海馬に加えて、内側側頭葉頭頂葉前頭前野、そして後頭葉が賦活していた[12]。また、感情が喚起される場合には、これらの活動がより強くなることが報告されている[13][14][15][16]。また、ネガティブな連想においては、記憶時と想起時の両方において、左中側頭回後方の賦活が報告されている[17]。この領域は、エピソード記憶よりも意味記憶の処理において賦活することが報告されていることから[18]、意味的な変調[19]をかけている可能性が考えられる。

 このように、連想、すなわち語と語(ないし他の記憶)の組み合わせの記憶と想起には、海馬が重要な役割を果たしており、連想は内側側頭葉海馬のすぐ外側に位置する)に保持されていると考えられている[20]

比喩

 比喩とは、ヒトの想像力をかきたてる方法の一つで、文字通りの意味ではない意味を想起させることである。文字通りの文は、「イヌは動物だ」のような包含関係を表わすか、「イヌは吠える」のような属性を表わしている。比喩(隠喩)の場合、「香水は花束だ」といっても香水は花束には含まれないし、属性でもないため、意味的な逸脱が生じており、文字通りの意味ではない意味の想起が促されていると考えられる。すなわち、文字通りの文は通常の連想の範囲内であるのに対して、比喩文は通常の連想を破綻させ、新たな連想を想像し創造することを促す作用があると考えられる。

主な理論

 比喩(隠喩)論は、おおまかには、相互作用論[21]潜在的隠喩論[22]、そして使用論[23]の3つに分けることができる。相互作用論は、「AはBだ」という表現には、Aという語からの連想と、Bという語からの連想において、共通する連想内容を見つけるようにヒトを仕向けるはたらきがあることを述べている。潜在的隠喩論は、例えば、「心は容器だ」のような普段は意識されない潜在的な隠喩が、「心を満たす」「心が空になる」のような、容器から連想される内容を用いた「心」の言説を生み出しているという考え方を展開している。そして、使用論は、頭の上への一撃のように、ヒトに何かを気づかせる、という役割が一番肝心であることを強調している。

神経基盤

 比喩の神経基盤に関して、Bottini他[24]は、文を字義通りに解釈する際には主に大脳の左半球が関与するのに対して、比喩的解釈をする際には右半球が関与する可能性を示唆している。具体的には、文を理解するときには、左脳の前頭前野8野9野10野45/47野)、側頭極38野)、中下側頭回20野21野22野)、角回40野)、楔前部31野)、膝下野25野);右脳の膝下野25野)、下前頭前野47野)、内側前頭前野10/11野))の賦活を報告している。一方、比喩を理解するときには、右脳の前頭前野背外側部46野)、中側頭回21野)、楔前部と背側後帯状皮質31野))の賦活を報告している。しかし、Rapp他[25]は、左半球の関与を示す所見を発表し、その後、左半球の関与を示す報告が多く見られた。例えば、柴田他[26]は、比喩を理解するときには、内側前頭前野9野10野)、左下前頭回45野)、左9野、左40野)の賦活を報告している。考察として、内側前頭前野は意味関係の一貫性の推論、左下前頭回は意味的な逸脱の検出に関与している可能性が示唆ている。

 Bohrn他[27]やRapp他[28]は、2000年以降に活発になった比喩に関するイメージング研究を20以上集めたメタ分析を実施し、左半球が有意である可能性を報告している。具体的には、左下前頭回45野47野46野13野)、左中側頭回21野37野22野)、左下側頭回21野)、左内側前頭前野9野)、左上前頭回8野)、右下前頭回45野46野)が賦活していた。考察として、左下前頭回は意味的逸脱の検出、左中下側頭回は意味関係の照合、左内側前頭前野9野10野)は意味関係の一貫性の推論をしている可能性が示唆されている。右下前頭回に関して、柴田他[29]は、何らかの比喩理解プロセス(おそらくは特徴抽出や統合)に関与している可能性を示唆している。また、内山他[30]は、比喩文と皮肉文の直接比較をおこない、比喩文理解に特有の部位として皮質下領域の尾状核が賦活しており、様々な解釈の可能性が考えられる中で、字義通り以外の解釈の選択に関与している可能性を示唆している。また、中村他[31]は、比喩的表現の面白さを判断する際には、左扁桃体が重要な役割を果たす可能性を示唆している。

 このように、比喩理解においては、意味的逸脱の検出や意味関係の照合に関与する左半球、意味関係の一貫性の推論に関与する内側前頭前野、比喩特有の処理に関与する右半球や皮質下領域が、相互に連携しながら処理している可能性が示唆されている。しかし、一貫した見解は得られていない。

関連項目

参考文献

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